Leuke nieuwtjes rondom EuroNASCAR-coureur Jerry de Weerdt: de Belg zal op 10 februari aan de start verschijnen bij de seizoensopening van de ARCA-Serie op het circuit Daytona International Speedway. De routinier zal voor het team Patriot Motorsport de startnummer 39 besturen.

In het afgelopen seizoen van de NASCAR-Euroserie eindigde De Weerdt in de ELITE 1 op de 14de plaats en in de ELITE 2 op de 10de plek. Voor de Belg is zijn start in de ARCA-Serie niet zijn eerste USA avontuur. Afgelopen herfst startte De Weerdt al eens in de NASCAR K&N Pro Series West, ook voor Patriot Motorsport.

Alvorens de Belg zijn startlicentie kreeg, was hij verplicht om een test te doorlopen op de Superspeedway. De Weerdt overtuigde de officials en ontving het startbewijs voor de Lucas Oil 200 op 10 februari. Tegenover leadlap.de vergelijkt de EuroNASCAR-piloot de beide raceauto’s waarmee hij tot nu toe in de USA gereden heeft: “De ARCA-Auto is een voormalige Cup-auto met een aangepaste motor die voldoet aan de ARCA reglementen.” De grootste verschillen ten opzichte van de K&N Pro Series auto zijn de aandrijving en het Aeropakket.

In Augustus 2017 was De Weerdt voor het eerst op de Superspeedway in het zonnige Florida onderweg. Toen nam de Belg deel aan een Trackday horende bij de Richard Petty Experience. De Weerdt reisde dus niet zonder enige ervaring naar Daytona, om zijn ARCA test te doorlopen.

De Weerdt hoopt tijdens de race niet in de problemen te geraken. “Het is altijd een loterij”, aldus de NASCAR-coureur. “Men heeft enig geluk nodig omdat men steeds volgas over het circuit raast. Mijn doel is, zonder een crash de zwart-wit geblokte vlag te zien.”

De K&N Pro Series en ARCA race zijn volgens De Weerdt slechts een begin van zijn carriere in Amerika. Braxx Racing en Patriot Motorsports zullen in 2018 de samenwerking gaan uitbreiden en meerdere races gaan plannen. “Ik weet niet welke het gaan worden, maar we zullen in andere races starten”, volgens De Weerdt.

De Belg zal ook in het seizoen 2018 weer aan de start staan van de NASCAR-Euroseries. Terwijl De Weerdt het startnummer 78 zal besturen, stapt Braxx-collega Marc Goossens weer in de nummer 90. Voor de ELITE 2 heeft Braxx Racing zich versterkt met de komst van twee nieuwe rijders zijnde Tom Boonen en Pedro Bonnet. Het seizoen van de NASCAR-Euroserie gaat van start op 14 en 15 April in het Spaanse Valencia.

Vertaling: Mark van Lankvelt & Marc Adriaansen (Dutch NASCAR Fans)